Die beste Mama!

[today in German, sorry!]

Liebe Tsolmo,

heute feiert Deine Oma ihren 70. Geburtstag. Leider konntest Du sie bisher noch nicht oft treffen (immerhin zweimal für jeweils einige Wochen), da wir in verschiedenen Ländern wohnen. Lass mich Dir aus diesem Anlass mehr über sie erzählen.

TsolmoOma

Deine Oma ist meine Mama. So wie Du Deine Mama lieb hast, habe ich auch meine Mama lieb. So wie Deine Mama natürlich die Beste ist, ist meine Mama für mich auch die Beste. Obwohl das natürlich kein Wettbewerb ist, habe ich dennoch sehr gute Argumente auf meiner Seite, wie ich finde:

  • Meine Mama macht die beste Erdbeermarmelade und überhaupt das leckerste Essen. Vor allem aus all den Früchten und Gemüsen, die wir im Garten hatten! Das führt direkt zum nächsten Punkt:
  • Meine Mama ist die fleißigste Mama von allen, und zeigt dabei enormes Durchhaltevermögen und auch Opferbereitschaft. Das Leben auf dem westfälischen Land war sicher nicht immer einfach, und auch nicht unbedingt ihre eigene Entscheidung, aber sie hat zum Wohle ihrer Kinder niemals aufgegeben, uns diese Kindheit zu ermöglichen! Dafür verdient sie ewige Dankbarkeit!
  • Meine Mama sieht auch mit 70 noch nicht wie eine “Oma” aus! Kerngesund, topfit, junggeblieben und kräftig. Vor zwei Jahren noch im Taiwanischen Gebirge gekraxelt, im Moment Vollzeitpflege Deiner Urgroßeltern – das zeugt von beeindruckender Agilität und Lebensenergie (körperlich UND geistig)!
  • Meine Mama zeigt ein hohes Maß an emotionaler Kompetenz. Natürlich werden Mamas manchmal sauer, so auch meine. Einmal, nachdem ich meine kleine Schwester (Deine Tante Julia) im Badezimmer angewiesen hatte, die gesamte Klopapierrolle abzurollen (weil das lustig war), hat sie mir eine Ohrfeige verpasst. Dabei ist ein bereits lockerer Milchzahn ganz abgefallen. Das war ein Schock für meine Mama, die sogar deswegen geweint hat (ob ihrer affektiven Gewalttat gegen ihren Sohn). Dies ist noch heute ein Thema bei Familientreffen, zeigt wie sehr sie dieses Ereignis bewegt hat, aber auch, dass meine Mama stets fürsorglich, liebend und emphatisch war und ist. Das habe ich als Kind natürlich gemerkt und hatte nie Zweifel daran, von ihr geliebt zu werden.
  • Meine Mama hat eine der wichtigsten Charaktereigenschaften, die ein Mensch für ein glückliches Leben braucht, in besonders ausgeprägter Form: Geduld. Ob bei Hand- und Hausarbeiten (beim Nähen, Stricken, Bügeln, Gemüseschneiden), bei Hobbies (Kaligraphie, Kartenspielen), in der Kindererziehung (wir brauchten ja auch manchmal etwas länger…), im Auto auf der Autobahn oder im Münsteraner Stadtverkehr, bei der Arbeit am Postschalter – meine Mama hat einen ausgezeichneten Umgang mit der Zeit, nimmt und lässt sich Zeit, gibt anderen Zeit, und hat “warten” niemals wie etwas Unangenehmes aussehen lassen. Besonders das Letztere hebe ich hervor, weil das für meine Entwicklung womöglich von entscheidender Bedeutung ist: Von ihr habe ich dieses “nicht-warten”, das “Sein-im-Hier-und-Jetzt” und dessen Vorzüge gelernt, was sicher auch dazu beigetragen hat, dass ich buddhistische Praxis und Lebenseinstellung attraktiv finde.
  • Meine Mama ist klug! Vernünftig, rational, pragmatisch, weitsichtig, und auch praktisch geschickt und versiert in allen Lebenslagen. Das mag sie von ihrem Vater (Deinem Uropa) gelernt haben, einem Inbegriff der deutschen Kantischen Verkopftheit. Während es Dein Uropa jedoch bisweilen arg übertrieben hat mit dem Ernst und der Erwartung an die Mitmenschen, doch bitteschön das Gehirn zu benutzen, hat meine Mama sich selbst und auch andere niemals so unter Druck gesetzt, sondern bei allem Geist auch den Spaß am Leben, den Sinn für die einfachen Alltagsfreuden (Kniffeln beim Nachmittagskaffee), die Wichtigkeit von Freundlichkeit, und den unbeschwerten Klönschnack mit Nachbarn und Freunden nicht vergessen.

1984-08 - with mother

Ich könnte natürlich noch mehr auflisten, aber ich will Dir ja auch die Freude nicht kaputtmachen, sie selbst bald besser kennenzulernen. Dann nämlich, wenn wir nach Deutschland ziehen und Du sie viel regelmäßiger treffen wirst. Meine Mama ist ein Familienmensch, und es wird ihr daher eine Riesenfreude sein, Dich und Deine Schwester beim Aufwachsen zu begleiten, zu babysitten, zu spielen, und noch mehr. Bis dahin wünschen wir ihr ALLES GUTE ZUM GEBURTSTAG und senden einen Brief voller Liebe und Anerkennung!

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Wake Up!

The transition from a state of ignorance into a state of awareness, insight, and conscious mindfulness can be very painful and is often perceived as a crisis. An existing equilibrium of being-in-the-world is shaken and destroyed for a while, until that new bit of knowledge or realisation becomes part of a new established equilibrium in a slightly more awaken state. There are different strategies of how to deal with this unpleasantness of learning from experiences. From one perspective, it might be helpful to have no consciousness or self-awareness at all. We can’t see that rabbits, for example, suffer emotionally and intellectually from making life experiences. Instincts drive them away from dangers and threats, but they don’t realise or evaluate those situations in the same way as humans do. Our evolutionary ancestors have been embedded in such an ecological equilibrium without conscious awareness, and it worked out well (more or less). Then, early humans started to reflect, and all the trouble began.

This incident is depicted in the Genesis story in the Bible: God (here naturalistically understood as the driving force of emergence) wanted Adam and Eve to remain in this unaware state. God (and its established state of harmony) would keep them safe and protected in their paradise. The inherent potential of self-awareness is illustrated in the form of a tree of knowledge: Once eating its fruits, there would be no way back into the unaware mindless state. According to the story, a snake lured Eve to eat the apple, ultimately leading to the expel from the paradise.

It is basically this story that drove me away from being a Christian. God didn’t want humans to be knowledgeable and self-aware. He (if I may use the male form, here) wanted us to remain stupid, manipulable and controllable. I believe this is also the main reason for many other atheists in the West to turn away from church and its doctrines. The submissive acceptance of the power of God is in sharp contrast to the humanistic ideal of questioning everything.

The above-mentioned crisis can also be solved in the other direction: Bring to your awareness as much as you can, see clearly, free your mind, become the captain of your fate! Wake up! Instead of retreating into the cozy comfort of ignorance, overcome all ignorance and awaken into an enlightened stage of mindfulness! In this image, the snake from the Genesis is not evil, but the bringer of freedom and wisdom.

Now comes the clue: The Chinese character for Buddha, particle of many related Chinese words, is 佛, . It consists of a radical 人, rén, for person, and a radical 弗, , old way of negating something (“not”). Together they depict the non-self doctrine as central element in Buddhism. I am not an etymologist, and I am even quite sure the following has no linguistic, hermeneutic, analytical justification. But having a closer look at the character, I had an inspiration:

FoSnake

Buddha is like the snake in the Biblic story, telling the unaware people to wake up, gain knowledge and insight, grow awareness and mindfulness, and finally reach enlightenment concerning what the world and our life in it really are.

Tsolmo’s Masterpiece No.7

masterpiece7

“Coloured eggs hidden on a meadow”*

Colour pen on paper

* Tsolmo has no knowledge about Easter or related customs. She has never seen a painted egg, nor has she ever heard of Jesus or other Christian fairytales. She knows rabbits, but that’s very independent from European heretic traditions worhsipping spring break. Maybe, producing ideas about coloured eggs in early spring is somehow genetic?

DIY: Pimp My Shelf

There is still room for improvement in our apartment. Since before I moved in, there was this living room shelf with two glass door cabinets and space for a TV. Meanwhile, we threw away the TV and I had built a shelf for books and board games within that space. Yet, I wasn’t happy with the optical design of the top part. That beautiful dragon panel looked lost, the middle board always looked messy, and it felt like something is missing (I like shelfs and cabinets that almost reach the ceiling).

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See the background, not just the pretty girl!

Moreover, there are further considerations that play a role for my idea of changing the shelf into something more useful and pretty:

  • Soon, we will be a family of four, and what is now our “study room” will then be the baby room. I need to find another place where I can work (on my computer) while that room is occupied. We need to make use of the little space we have as efficiently as possible!
  • The design should also be interesting, funny and appealing for Kids.
  • You (Tsolmo) like fancy lighting a lot. There should be some lamps somewhere in the shelf.
  • The right cabinet hosts my wife’s Buddhist shrine for her daily chanting and bowing rituals. This won’t be changed.
  • The window of the door in the middle bottom also broke and had to be replaced. Since children like to draw everywhere in the apartment (except on paper while sitting at a table), I decided to turn it into a drawing board.

That last point was the easiest: I cut a thin wood board and attached it in the door frame. Paper sheets (A3 format) can be taped onto it. Your scribbles fill a sheet within a week, then it is replaced by a new blank sheet.

Since the two cabinets look, somehow, like towers, I thought that “roofs” might look good. The left cabinet got a simple gabled roof. For the right one, with the shrine underneath, I imagined a temple-like roof that can display the dragon board. I designed a ridge with two dragon heads and what I thought of as “asian style decoration”. The roof in the typical Asian temple roof shape rests on four wooden corner pillars. The back and one side is covered with red paper. Inside the roof, almost invisible from the outside, is a socket for a light bulb. With a red light bulb, the lighting looks very “temple-ish”, I think.

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The middle part is covered with a flatter but wider gabled roof. This one, too, has a light bulb socket in it. With a yellow light bulb, the decorative items on this shelf board are nicely illuminated. A small compartment on the right side with a door can be used for storing some “ugly” things that I don’t want to “stand around” openly. The coloured LED strip that I attached along the concrete beam behind a shielding board on the ceiling provides additional pretty light effects.

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For the space in the center of the shelf, I had the idea to construct a desk. I modified the earlier version of a book shelf so that I can place a PC screen and a small hifi system in it. At the right height, I attached a table leaf with hinges so that it can be folded upwards. The two legs of the table are also attached with hinges so that they can be folded inwards with the whole table then being completely flat (see the photos if my description is confusing). Now I can set up my laptop (connect to the additional screen, the hifi device and the network router (faster than wifi)) within a minute, and remove it easily whenever the kids need the space for playing. The material for this desk (table leaf, legs) and new parts of the shelf (boards, wood bars) are from a bed that a neighbour wanted to throw away (expenses: 0NT$). The whole thing cost me 400NT$ (~11€) for hinges, screws and paint.

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